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‘일본 가전업계 애플’, ‘리틀 스티브 잡스’ 매력적인 CEO, 테라오 겐
평점 9 / 누적 348   |   조회수 1,850  |   작성일 2018-03-05


2003년 일본 도쿄에서 설립된 발뮤다는 아직 상장도 하지 않은 소규모 가전제품 회사다. 2009년 발뮤다의 매출액은 약 4억 원에 불과했다. 부도 위기까지 몰렸던 회사의 매출액은 2014년 280억 원에서 2017년 900억 원을 돌파했다. 대표적 제품인 발뮤다 토스트기는 가격이 30만 원이 넘지만 인터넷 리뷰에는 ‘가격이 이해가 된다’, ‘죽은 빵도 살린다’는 호평이 넘쳐난다. 발뮤다의 상품 종류는 손에 꼽을 정도로 적으며, 토스트기를 포함한 주방가전군과 선풍기, 공기 서큘레이터를 포함한 에어제품군으로 나눠진다. 역사가 길지도 않고 작은 규모의 회사인 발뮤다가 한국과 일본 양국에서 두터운 마니아층을 형성하고 있는 것은 ‘리틀 스티브 잡스’로 불리는 테라오 겐 창업자의 독특한 경영에 기인한다.


‘지중해 방랑 여행자’, ‘록밴드 기타리스트’ 의 창조적 변신

테라오 사장은 독특한 인생 경험을 가지고 있다. 여느 창업자가 해당 분야에서 오랜 경력을 쌓고 창업을 준비하는 것과는 다르다. 17세에 고등학교를 중퇴하고 지중해를 여행하다 귀국 후 10년 간 록밴드 활동을 한 경험은 오히려 현재 발뮤다가 돌풍을 일으키는 중요한 기반이 됐다. 과거 유럽 여행에서 마음에 남은 아름다움에 대한 기억과 창조적 작업에 대한 테라오 사장의 열정이 만나 ‘창조적 기업’ 발뮤다가 탄생했다.


회사는 끝없이 고민, 소비자에게는 완벽한 만족감 선사

발뮤다는 발군의 기능은 물론 카페나 미용실처럼 세련되게 꾸며진 공간과 디자인적으로 잘 어울리는 심플하고 아름다운 제품을 출시한다. 총괄 디자인 디렉터를 겸하고 있는 테라오 사장은 개인 집무실이 따로 없는 공간에서 핵심 디자이너들과 함께 하루에 16시간을 일한다. 스스로도 ‘죽을 각오로 임했다’고 말한다. 또한 2주에 한 번 두 시간 가량을 모든 직원과 함께 생각을 공유하는 시간을 가질 정도로 업무 자체에 몰입한다. 또한 선풍기 ‘GreenFan S’를 개발하면서는 아우디 A7을 디자인한 와다 사토시를 외부 디자인 디렉터로 영입하여 제품 개발 전 2년간 서로의 디자인 철학을 나누었다. 이처럼 제품 하나를 위해 수많은 고민과 창조적 파괴를 거듭한 결과 소비자는 버뮤다 제품을 체험했을 때 만족감 그 자체를 느낀다.


체험을 직접 구현하려는 테라오 사장의 뚝심

발뮤다의 토스트기 ‘더 토스터’는 테라오 사장의 젊은 시절 여행의 기억이 그대로 구현된 제품이다. 지중해를 여행하던 시절, 스페인의 한 도시에서 맛보았던 갓 구운 빵 맛을 잊지 못해 이를 그대로 재현해내는 기기를 만든 것이다. 누구나 겪었을 법한 개인적인 기억을 발전시켜 모두의 감탄을 자아내는 제품으로 구현해낸 테라오 사장의 뚝심이 발뮤다의 또 다른 역량이라고 할 수 있다. ‘더 토스터’는 정밀한 열 제어 기술뿐만 아니라 반사판의 크기와 방향, 습도의 조절 등 기존 토스트기가 고려하지 않았던 부분까지 세심하게 고려한 결과 최상의 빵 맛을 구현한다.


‘모방’을 두려워하지 않는 독보적 성능

발뮤다의 제품이 유명해지면서 2012년부터 중국에서 발뮤다를 모방한 제품이 나오기 시작했다. 그러나 테라오 사장은 “모방 제품에 대한 두려움이 전혀 없다”고 말한다. 발뮤다가 제품을 디자인하고 개발, 생산을 하면서 수없이 고민한 요소들을 모방 제품들이 한 순간에 따라 잡을 수 없다고 확신하기 때문이다. 오히려 모방 제품이 쏟아지면 발뮤다의 고객 충성도가 높아질 수 있다. 테라오 사장은 아이폰의 예를 들면서 스마트폰 디자인 중에 애플의 영향을 받지 않은 제품이 있냐는 역질문을 던진다.


서근주 기자

#발뮤다 #테라오 겐

고급화전략#차별화전략#가전제품 10명

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